녹내장의 위험인자

성인에서 가장 흔히 발생하는 만성 개방각 녹내장의 경우에는 병이 진행되기 전까지는 누가 녹내장을 가지고 있는지 알 수 없습니다. 녹내장은 조기 발견되어 조기에 치료를 시작하는 경우에 훨씬 더 나은 예후를 보이므로 조기 진단이 무엇보다 중요한 질환입니다. 일반적으로 다음과 같은 위험인자를 가지고 있는 사람들에서는 녹내장이 발생할 우려가 높다고 알려져 있으므로 자각 증상이 없더라도 녹내장 검진을 받는 것이 필요합니다.

  • 연령이 40세 이상인 사람
  • 건강검진 상 안압이 높거나 시신경 유두에 이상이 있다고 나온사람
  • 부모, 형제 중에 녹내장 환자가 있는 사람
  • 당뇨병, 고혈압 및 동맥경화증 등 전신 혈관계 질환이 있는 사람
  • 고도 근시인 사람
  • 편두통이 지속적으로 반복되는 사람
  • 손발이 심하게 파다거나 추위에 노출되면 저리는 증상이 있는 사람
  • 유소아의 경우 눈물흘림이 심하다거나 빛을 비정상적으로 싫어하고 교정 시력이 잘 나오지 않는 경우

녹내장의 유전성

부모가 녹내장이 있다고 자식이 무조건 녹내장에 걸리는 것은 아닙니다. 녹내장의 유전에 대한 연구는 비교적 최근에 와서야 이루어지고 있는데 일반적으로 녹내장의 여러형태 중 만성 개방각 녹내장, 선청선 녹내장 정도가 유전적인 성향이 있는 것으로 알려져 있습니다. 가장 흔한 형태의 녹내장인 만성 개방각 녹내장의 경우의 예를 들면, 약 10%내외의 녹내장만이 유전적인 성향이 있는 것으로 알려져 있습니다.

이에 관여하는 유전자로는 Mycolinm Opfineurin, WDR36등이 알려져 있으면 인종마다 조금씩 차이가 있는 것으로 알려져 있습니다. 또한 녹내장 유전자가 있다고 하여도 녹내장의 발병에는 여러 가지 환경적인 요인들 또한 관여하게 되므로, 이러한 경우라고 하더라 도 부모의 녹내장이 자식에게 무조건 유전되지는 않습니다. 하지만 부모가 녹내장이 있는 경우 정상인에 비하여 2~3배 이상 녹내장 이 발병할 확률이 높아지므로 자녀들은 조기에 녹내장 여부를 검사 받는 것이 중요합니다.

녹내장 치료의 목적은 병이 있기 전 상태로 회복시키는 것이 아니라 현재 상태에서 더 나빠지지 않게 하는 것입니다. 따라서 녹내장을 가능한 초기에 발견하여 최대한 진행을 억제시키는 것이 녹내장 치료에서 가장 중요한 점입니다.녹내장의 치료법은 크게 3가지 정도로 구분할 수 있습니다. 약물치료와 레이저 치료, 그리고 수술이 있습니다.

먼저, 약물치료는 녹내장 치료 중 가장 기본이 되는 방법입니다.
여러 안약 중에서 그 환자분에게 최대의 효과를 내면서 최소의 부작용을 주는 약물이 그 환자에게 있어서 최고의 안약입니다. 레이저 치료는 크게 2가지 기전으로 사용해 볼 수가 있는데요. 먼저 하나는, 급성 폐쇄각 녹내장, 즉 갑자기 눈이 아프고 안보이고, 머리가 아프고 속이 메스꺼운 그런 급성 증상을 가지는 급성 녹내장에서, 치료 목적으로 시행하는 레이저 홍채 절개술이 있습니다. 다른 하나는, 안약으로 효과가 미미할 때, 방수의 하수구를 넓혀 줌으로써 방수가 잘 배출될 수 있도록 시행하는 레이저섬유주 성형술이 있습니다.

녹내장의 수술 치료는 약물이나 레이저치료로 안압이 조절되지 않거나 계속 녹내장이 진행될 때만 시행합니다.
많이 시행하고 있는 녹내장 수술 방법으로는, 눈에 구멍을 만들어서 안압을 떨어뜨리는 섬유주 절제술이 라는 방법과 눈에 관을 심어서 눈 안의 물을 밖으로 베출하는 방수유출장치 삽입술이 있습니다.

경공막 섬유체응고술

난치성 녹내장 환자들의 효과적인 치료를 위해 국내 최초로 ‘경공막 섬유체응고술’을 도입하여 녹내장의 새로운 치료가능성을 기대할 수 있습니다. 경공막 섬유체응고술은 기존의 섬유주절제술이나 관 삽입과 달리 직접 절개하는 부분이 없어 출혈이 없고 감염, 저 안압과 같은 합병증을 줄일 수 있습니다. 뿐만 아니라 시력의 변화가 적어 별도의 입원 없이 일상생활로의 복귀가 빨라 환자들의 만족도를 높일 수 있습니다. 또한 안압하강 효과가 뛰어나 녹내장 환자에 대한 적용범위가 넓습니다.

이 레이저수술은 녹내장 치료의 모든 단계에 활용이 가능하며 특히, 약물로 안압조절이 잘 되지 않아 수술이 필요한 경우, 수술 후에도 안압조절이 되지 않아 실명의 우려가 있었던 환자, 약물치료나 수술에 대한 두려움이 있던 환자들에게 치료범위와 기회를 확대시킬 수 있는 안전한 치료방법입니다.

녹내장 환자분들에게 도움이 되는 습관

무엇보다도 녹내장은 초기에는 자각증상이 없기 때문에 조기발견이 가장 중요한 병입니다. 특히40세 이상에서는 적어도 1년에 한번 녹내장을 확인해보는 것이 좋습니다.

  • 담배는 끊는 것이 좋으며, 술은 적은 양으로는 큰 문제가 없으나, 과도한 음주는 안압 상승을 초래할 수 있으므로 주의하여야 합니다.
  • 과도한 커피의 섭취는 녹내장에 해로울 수 있습니다.
  • 토마토, 당근, 블루베리, 견과류, 계란, 시금치는 녹내장에 좋다고 일반적으로 알려진 것들입니다.
  • 눈영양제를 먹어서 문제될 것은 없지만 지나치게 맹신하는 태도는 조심해야 될 것입니다.
  • 비만에 의해 안압이 상승할 수 있습니다.
  • 넥타이를 꽉 졸라매는 경우, 목이 꽉 조이는 옷을 입는 경우, 안압을 상승시킬 수 있습니다.
  • 과도한 스트레스 또한 녹내장에 좋지 않습니다.
  • 관악기 연주는 안압이 상승 할 수 있으므로, 조심해야 합니다.
  • 규칙적이고 적당한 운동은 안압을 낮출 수 있습니다.
  • 녹내장에는 가볍게 달리거나, 자전거 타기, 등산, 수영과 같은 유산소 운동이 좋습니다.
  • 목이나 얼굴에 과도한 힘이 가해지는 역기들기나 물구나무 자세는 안압을 상승시키기 때문에 피하는 것이 좋습니다.