수험생을 위한 안전한 시력교정술은



광남일보 보도


2019학년도 대학수학능력시험이 끝났다. 오랜 시간 학업에 매달려왔던 고3수험생들로선 시원섭섭한 해방감과 함께 새로운 생활에 대한 설렘으로 하루하루가 새로울 것이다. 성인으로서 대학생활을 앞두고 있다는 기대감에 변화를 꿈꾸기 마련이다. 그런 변화를 엿볼 수 있는 것이 바로 수험생을 대상으로 한 설문조사 결과다. 몇 년 전부터 여러 곳에서 수험생들이 수험 후 가장 하고 싶은 일을 설문해본 결과 매번 1순위는 단연 외모변화였다.

 

헤어스타일을 바꾸고, 성형수술을 하고 답답한 안경을 벗는 일은 수험생들에게 해방감의 가장 큰 표출일 것이다. 실제로 본원에도 수능이후 라식·라섹과 같은 시력교정술에 대한 문의가 이어지고 있다. 어느 때보다 밝은 시력을 되찾고 싶어 하는 의지가 높아지는 시기이기 때문이다. 하지만 수험생을 대상으로 한 이벤트나 저렴한 가격에 현혹되어 마음만 앞서 후회하는 선택을 하는 경우도 종종 볼 수 있다.

 

남녀노소 누구나 마찬가지겠지만 특히 수험생들처럼 새로운 시작을 앞두고 있는 경우라면 무작정 수술하기 보다는 본인의 눈 상태를 꼼꼼하게 점검하는 것이 우선이다. 의료진들의 실력이나 시설 등 믿고 수술을 맡길 수 있는 곳인지 등도 철저히 따져봐야 안전하게 수술할 수 있다.

 

일반적으로 우리의 눈은 보통 만 18세를 기점으로 성장을 멈추는 것으로 알려져 있다. 그래서 수능이 끝난 이 시기를 시력교정수술의 최적기로 생각하는 사람들이 많다. 하지만 스물이 넘어서도 키가 크는 사람이 있는 것처럼 우리 눈 역시 만 18세 이후에도 성장하는 경우가 있다. 특히 남성의 경우 20대 초반까지 성장이 이뤄지는 경우가 많기 때문에 시력변화 유무를 먼저 체크하는 것이 중요하다. 또 사람마다 눈의 상태가 다르고 그에 따라 적합한 수술 역시 차이가 있기 때문에 수술경험이 풍부한 안과전문의에게 정확하게 검사 받는 것이 좋다.

 

이밖에 눈의 염증, 안검염, 결막염 등 장기간 공부로 인한 안구건조증을 유발하는 원인이 있다면 미리 치료를 받고 수술을 받는 것이 좋다. 렌즈부작용이 심한 경우에는 렌즈착용을 중단하고 치료받은 후 수술 받아야 한다. 특히 아벨리노 각막이상증처럼 유전적으로 이상이 있는 사람이 시력교정술을 받으면 오히려 급격한 시력저하를 초래할 수 있어 수술 전 정밀 검사와 유전자 검사는 반드시 받아야 한다.

 

안전하고 성공적인 시력교정은 철저한 정밀검사로부터 시작된다. 정밀검사는 시력, 각막상태, 두께, 동공크기 등 여러 가지를 살펴보기 때문에 1~2시간정도 소요된다. 평소 렌즈를 착용하는 사람이라면 소프트렌즈는 3, 하드렌즈는 2주 정도 착용을 중단한 후 검사해야 정확한 검사결과를 얻을 수 있다.

 

일반적으로 시력교정수술은 라식이나 라섹으로 대표된다. 라식은 각막상피 및 보우만막을 포함해 각막의 앞부분을 벗겨 각막절편을 만들어 절삭한 후 시력교정을 하는 것이고 라섹은 얇은 각막상피편을 만든 후 벗겨서 절삭하여 시력을 교정하는 것이다. 두 방법 모두 근시, 원시, 난시 등의 굴절이상을 교정할 수 있다.

 

라식은 회복이 빨라 수술 후 바로 일을 해야 하는 직장인에게 좋다. 반면 라섹은 라식수술처럼 다음날부터 시력이 회복되기 보다는 수술 후 3일정도 지나야 시력이 회복되고, 시력이 안정되기 위해서는 1주일에서 1달 정도의 기간이 필요하다. 라식과 라섹을 선택할 때에는 우선 정확한 검사를 한 후 전문가와의 상담을 통해 눈의 상태에 따라 그리고 본인의 생활패턴이나 상황 등을 고려해 결정해야 한다.

 

최근에는 라식과 라섹의 단점을 보완, 안전성을 높인 스마일시술법이 관심을 끌고 있다. 스마일라식은 일반 라식이나 라섹과는 달리 각막절편을 생성하지 않고 각막에 2mm정도의 최소 절개만으로 수술이 진행된다. 이는 기존 라식수술에서의 각막 절개량 보다 1/10정도 적은 량으로 각막절개량을 최소화함과 동시에 각막신경의 손상도 최소화 되어 안구건조증, 빛 번짐, 원추각막증과 같은 기존 수술법에서 발생할 수 있었던 부작용을 크게 줄였다. 교정량만큼 정확하게 절개하기 때문에 라식과 라섹이 불가능한 고도근시환자도 시력교정이 가능하며 회복이 빠르고 통증이 거의 없어 수술 다음날 바로 일상생활이 가능하다.

 

이외에도 환자 개개인의 각막모양을 고려해 근시, 난시 등의 굴절이상뿐 아니라 각막모양의 이상, 즉 부정난시까지 한꺼번에 교정할 수 있는 컨투라 라식이 있다. 또한 각막을 강화해 원추각막이나 근시퇴행의 우려를 낮춘 엑스트라까지 다양한 수술법이 있으니 환자 개개인의 눈 상태에 맞는 수술방법을 선택하는 것이 가장 안전하다.

, 모든 수술은 전문성과 임상 경험에 따라 수술 결과가 좌우되기 때문에 풍부한 수술 경험과 숙련된 전문의에게 시술을 받는 것이 중요하다. 또한, 정부 인증을 받은 안과전문병원인지, 수술 후 관리가 잘 되는 병원인지도 꼼꼼하게 따져볼 필요가 있다.

 

광주 밝은안과21병원 주종대 원장은 수험생들이 가장 주의해야 할 점은 라식.라섹 가능 여부를 수술 전 검사를 통해 정확하게 파악해야 하며, 환자 스스로도 안전을 위해 주의사항을 꼼꼼히 확인하고 지켜야 할 필요가 있다"고 강조했다. 덧붙여 의료진이 전문성과 풍부한 경험을 갖고 있는지, 수술 후 관리까지 잘 되고 있는 곳인지 잘 살펴봐야 한다고 덧붙였다


[밝은안과21병원 주종대 원장]