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콜라겐 교차결합술

콜라겐 교차결합술이란?

각막 콜라겐 교차결합술 (Corneal Collagen Cross-linking with Riboflavin : C3-R)은 약해진 각막을 강화시켜 안구가 앞으로 돌출되지 않도록 고안된 치료법입니다.
자외선(UV-A)을 이용한다 하여 ‘자외선 교차결합술’ 이라고 명칭하기도 하며 최근 활발한 연구가 진행 중인 치료법입니다.

각막은 신체 단백질 구성성분 중 하나인 콜라겐 조직으로 이루어져 있습니다. 이 조직들은 겹겹히 맞물려 있는 구조인데 결합력이 견고하지 못할 경우 각막이 원래의 모양을 유지하지 못하고 변형될 수 있습니다.
원추각막 환자의 각막도 정상보다 결합력이 떨어진 상태이기 때문에 결합력을 증대시킴으로써 안구 내 압력에 의해 각막이 돌출되는 현상을 막을 수 있습니다.

  • 콜라겐 교차결합술 전
  • 콜라겐 교차결합술 후


콜라겐 교차결합술은 각막에 리보플라빈(riboflavin, vitamin B2)을 도포한 뒤, 자외선 (Ultraviolet Light A)을 조사하는 과정으로 진행됩니다.
자외선의 광에너지에 의해 리보플라빈이 활성화 되면서 각막 내 콜라겐들의 결합력은 300% 정도 높아지게 됩니다.
그 결과 원추각막 진행이 멈추고 각막 굴절도는 평균 1.5 정도 감소합니다.
링삽입술과 함께 병행할 경우 원추각막을 더욱 효과적으로 치료할 수 있습니다.

장점 및 특징

각막 콜라겐 섬유들의 결합력을 강화시켜 원추각막의 진행을 억제할 수 있습니다.
그 결과 평균 1.5, 최대 3~4 각막 굴절도 감소를 기대할 수 있습니다.
다만 평균 4~5, 최대 9~10까지 각막굴절도 감소를 보이는 링 삽입술에 비해 상대적으로 원추각막 교정효과가 낮기 때문에 단독으로 시행되기 보다는 링 삽입술과 함께 병행할 경우 교정은 물론 진행을 억제하여 더 효과적인 치료가 가능합니다.기존에 링삽입술을 받고도 교정효과에 부족함을 느낄 경우, 링 종류와 상관없이 콜라겐 교차결합술이 가능합니다.

콜라겐 교차결합술 후 초기, 일시적으로 시력이 저하될 수 있으나 약 3개월 정도 지나면서 서서히 회복됩니다.
자외선을 사용해 치료하는 만큼 수술 후 각막 혼탁이 진행될 수 있고 2개월 정도 지나면서 서서히 감소합니다.
다만 경우에 따라 영구적인 각막혼탁이 남을 수 있는데, 각막혼탁으로 인해 링삽입술이 불가능할 수 있으므로 이를 대비하기 위해 콜라겐 교차결합술보다 링삽입술을 먼저 시행합니다.

일반적인 경우 콜라겐 교차결합술 시 각막을 투과하는 미량의 자외선은 안구 내 조직에 손상을 주지 않습니다. 하지만 각막이 많이 얇아진 상태에서 시행할 경우 조직 손상의 우려가 있으니 주의해야합니다.
보통 이런 경우 약물을 이용해 각막의 두께를 부풀리는 선처치가 필요합니다.

콜라겐 교차결합술은 원추각막 치료 외에도 각막 내 심각한 감염이 발생했을 때 항생제에 내성이 있거나 항생제 투과가 어려운 위치에 있는 균주 치료를 위해 시행되기도 합니다.

수술시기

콜라겐 교차 결합술은 근본적인 교정효과가 강한 수술은 아니기에 이 수술 단독으로만 진행성 원추각막을 효과적으로 교정하기에는 조금 부족한 측면이 있습니다. 따라서 가장 의미 있는 적용방안은 각막 내 링 삽입술과 함께 사용되는 것입니다. 만약 원추각막의 진행 정도가 경도이고 진행이 어느 정도 멈추었으며 이로 인한 시력 저하감이 크지 않을 경우에는 콜라겐 교차결합술만으로도 현재의 각막상태를 유지할 수 있으나 그렇지 않은 대부분의 진행성 원추각막의 경우는 일차적으로 각막 내 링 삽입술을 먼저 적용하고 여기서 진행이 멈추지 않을 경우 추가로 적용하는 것이 바람직합니다. 이는 콜라겐 교차 결합술의 약 3배에 이르는 각막 내 링의 교정효과 때문입니다. 각막 내 링 삽입술을 시행 받았을 경우는 콜라겐 교차 결합술을 추가로 적용해야 할 경우가 상대적으로 적지만 콜라겐교차 결합술 후에는 결국 다시 각막 내 링 삽입술을 받아야 하는 상황이 자주 발생하기 때문입니다.

또한 혹시라도 콜라겐 교차 결합술에 의해 각막에 혼탁이 생겼을 경우 링삽입술을 위한 터널 형성이 어려워져 링삽입술의 성공률이 떨어지게 될 수 있다는 점도 콜라겐 교차 결합술이 링 삽입술 이후에 적용되는 것이 유리한 이유가 됩니다. 링삽입술 후에는 콜라겐 교차 결합술을 받는데 아무런 장애도 없을 뿐더러 링삽입술 후 콜라겐 교차결합술을 받은 이후 혹시라도 다시 진행하는 매우 심한 원추각막의 경우에도 링을 교체하거나 콜라겐 교차결합술을 반복적으로 시행하는 것도 얼마든지 가능하기 때문입니다. 따라서 눈 상태에 따라 조금씩 달라질 수는 있어도 원추각막의 수술적 치료는 다음과 같은 순서로 이루어지는 것이 가장 이상적입니다.

수술적 치료 단계
  • 각막 내 링 삽입술
  • 1의 방법이 부족하거나 그래도 진행될 경우 콜라겐 교차 결합술
  • 2의 방법으로도 진행될 경우 콜라겐 교차 결합술의 반복치료 혹은 각막 내 링 교체
  • 3의 방법으로도 진행될 경우 각막이식
  • 4의 방법 후 심한 난시가 유발되었을 경우 난시교정수술